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    晚清之亂臣賊子 - 第三百六十二章 成本問題字體大小: A+
     

    數量衆多的中外記者以濃墨重彩記載了這一歷史性時刻,其中再度來到中國採訪的英國《泰晤士報》記者這麼寫道:

    “……當克拉倫敦先生走下碼頭時,代表已經成爲元帥的超越·吳先生來迎接克拉倫敦先生的,是清國臨時政府的外交大臣勝·黃先生,黃先生穿着的是在清國十分罕見的西裝皮鞋,戴着領帶,與克拉倫敦先生行握手禮,代表吳元帥和清國人民向克拉倫敦先生的到訪表示了最爲熱烈的歡迎。”

    “……吳元帥組建的清國臨時政府十分注重遵循國際法,在碼頭上奏響了我們英國的歌,鳴放禮炮,並邀請克拉倫敦先生檢閱儀仗隊。看到這些熟悉的禮儀,還有一排排整齊的儀仗隊士兵,飄蕩在碼頭上空的大不列顛國旗,再與清國朝廷之前那些愚昧野蠻的行徑對比,可以清楚的感受到清國臨時政府的開化文明,以及清國臨時政府對我們英國政府和人民的尊重。”

    “……隨同克拉倫敦先生乘座西方馬車來到清國臨時政府所在的元帥府之後,我們馬上驚訝的看到,清國臨時政府竟然已經架設起了電報纜線。而作爲清國臨時政府的最高領導人吳元帥,同樣是身穿西服領帶來到我們的面前,向克拉倫敦先生和我們的到訪表示熱烈歡迎。”

    “……終於可以和愚蠢的跪拜禮說永別了,吳元帥不但沒有象清國朝廷的那些愚蠢王爺一樣逼迫我們向下跪,還和我們一一握手,互致問候。吳元帥還熱情邀請我們英國各大報紙的記者常駐漢口,用文字和照片記錄曾經野蠻黑暗的清國如何走向文明開化,傳播清國臨時政府對英國政府和人民的友好善意。”

    “……與克拉倫敦先生結束了親切友好的交談後,吳元帥又給了我們一個巨大的驚喜,給我們安排了一個東方菜和西方菜同樣出現的宴會,讓我們可以在萬里之外,吃到地道的西方牛排。不過我和我的記者同行們都更願意品嚐清國的美味菜餚,其中一道以海蔘爲主料雜燴菜因爲特別受歡迎,還被命名爲吳超越雜燴。”

    “……令人愉快的宴會上,吳元帥不止一次的爲女王陛下舉杯,爲英國和清國的友誼乾杯,做爲回報,克拉倫敦先生也一再爲吳元帥的健康和清國臨時政府軍的勝利乾杯,可以看得出來,克拉倫敦先生非常滿意在清國湖北受到的歡迎和款待……。”

    包貝爾這話沒說錯,對於吳超越合乎國際禮儀的盛情款待,克拉倫敦的確是十分滿意,還幾次驚詫於遙遠的東方還能有吳超越這麼一個瞭解西方的中國人。然而很可惜,滿意歸滿意,第二天舉行正式的建交談判時,老牌外交家克拉倫敦在談判桌上仍然還是沒有半點客氣,給吳超越開出了一連串絕對無法接受的建交和結盟條件。

    克拉倫敦漫天要價的具體條件很多,這裏就不一一列舉的了,總之吳超越如果全部答應,那麼吳軍就算在英國的幫助下統一了中國,也不過是幫英國人打工,幫英國人把中國變成第二個印度。所以吳超越只能是就地還價,一邊婉轉拒絕,一邊逐條逐條的和克拉倫敦討價還價,盡力爭取保護國家主權和領土完整。

    討價還價的結果是沒有結果,還有滿清朝廷和太平天國這兩條退路的情況下,在外交方面老成精的克拉倫敦當然不會是輕易讓步,並且一再利用滿清朝廷可以無底限讓步這點威脅恐嚇吳超越,逼着吳超越接受他的苛刻條件,也逼得外交小菜鳥吳超越只能是答應重新考慮,暫時停止了這場毫無收穫的建交談判。

    吳超越離開之後,一直在密切關注着這件事的沙俄公使伊格納季耶夫當然很快就出現在了克拉倫敦的面前,先是假惺惺的與曾經逼得沙俄解散黑海艦隊和不得在黑海周邊建立兵工廠的克拉倫敦客套了一番,然後伊格納季耶夫立即話入主題,說道:“克拉倫敦先生,關於貴國政府與清國臨時政府談判建交一事,我覺得貴國政府是否太欠考慮了?太失策了?”

    “我國政府如何失策?”克拉倫敦彬彬有禮的問道。

    “難道貴國政府就沒有分析過吳超越成爲清國統治者的危險後果?”

    伊格納季耶夫直接說道:“吳超越熟悉西方文化,能夠接受西方的先進技術,雖然遠比愚蠢無知的清國皇帝容易打交道,然而他一旦成爲了中國的統治者,在清國大力發展工業和科技,那麼以清國人口、資源和疆土,很有可能就會成爲第二個美國,成爲貴國在國際貿易中的競爭對手,甚至成爲貴國在軍事上的對手,這些難道是貴國政府所希望看到的結果?”

    “就憑吳超越手裏這點可憐的工業產量和技術人才,也能把清國變成第二個美國?”克拉倫敦笑笑,笑容中盡是日不落帝國官員獨有的驕傲。

    “清國有句話說得很好,星星之火,可以燎原。”伊格納季耶夫很嚴肅的說道:“這句話的意思是說,不管火苗多小,只要一有機會,就有可能成爲沖天大火,燒燬整片草原。我絕不是在危言聳聽,注重學習西方先進文化和技術的吳超越,很有可能就是這團小火苗。”

    說到這,伊格納季耶夫頓了一頓,又說道:“退一萬步說,就算清國永遠不可能成爲第二個美國,吳超越成爲清國的統治者之後,我們西方國家想在他的手裏牟取清國利益,也肯定會比和清國皇帝打交道困難。”

    “庫頁島那件事,克拉倫敦先生你是親自經歷者,難道你就沒有擔心過,吳超越既然能借助你們的力量逼迫我國歸還庫頁島,以後難道就不能借助其他國家的力量,逼迫你們歸還香港?”

    伊格納季耶夫的慫恿終於打動了克拉倫敦,事實上,英國政府其實也有不少人在擔心吳超越一旦統一了中國後,會翻臉不認人拒絕接受英國的敲詐勒索,也遠不象滿清朝廷那麼軟弱好欺負,所以英國政府內部並不缺乏扶清滅吳的呼聲。而利益至上的克拉倫敦和英國首相巴麥尊雖然出於扶清滅吳的成本和對華貿易利益的考慮,比較傾向於扶吳滅清,然而絕不願意看到中國在吳超越的率領下重新強大起來,成爲英國在國際競爭中的對手。

    當然,伊格納季耶夫想要這麼就忽悠老狐狸克拉倫敦直接放棄與吳軍建交,轉而選擇扶清滅吳,也絕對不是那麼容易。只是稍微動搖後,克拉倫敦馬上就微笑說道:“伊格納季耶夫先生,貴國這麼熱心於支持清國朝廷,恐怕更多的還是爲貴國的利益考慮吧?這一次貴國又想從清國的地圖上拿走什麼地方?”

    “這只是附帶的小禮物。”伊格納季耶夫很巧妙的避開這個問題,微笑說道:“我國政府更多的還是爲白種人的利益考慮,不願意看到黃種人崛起,威脅到我們白人的整體利益。”

    “就象對土耳其和多瑙河流域一樣?”克拉倫敦冷笑說道:“貴國入侵這些地方的時候,又可曾考慮過白人的整體利益?”

    “該死的狡猾混蛋!”

    伊格納季耶夫暗罵了一句,知道和中國的將來威脅比起來,老狐狸克拉倫敦更爲警惕沙俄對英國利益的威脅。——不過這也得怪沙俄自己,誰叫他搶起英法利益來時毫不手軟,還一直在向歐洲方向擴張,老成精的英國政府絕不允許拿破崙統一歐洲,自然更不會允許沙俄帝國統一歐洲。

    “關於我國和清國疆土劃分的問題,貴國可以誤會,我國也可以解釋,但不是現在。”再次巧妙避開了話題後,伊格納季耶夫很認真的說道:“但是爲了貴我兩國在清國的共同利益着想,我還是建議克拉倫敦先生你認真考慮與清國臨時政府建交這個問題。”

    “畢竟,清國朝廷更大方一些,也無能得多。做爲一位世界級的外交專家,克拉倫敦先生你是更願意和聰明的對手打交道,還是願意和愚蠢的對手做敵人?”

    盤算了半晌之後,克拉倫敦這才說道:“感謝你的好意提醒,親愛的伊格納季耶夫先生,我會認真考慮你的提議。”

    “克拉倫敦先生,假如你對訪問北京有興趣的話,可以隨時告訴我,我可以爲你安排。”伊格納季耶夫又說道:“我和清國朝廷的恭親王是非常要好的朋友,我可以保證,清國朝廷一定會以更加隆重的禮節歡迎你,還一定會讓你帶着更多的收穫回到英國。”

    “假如有這個必要的話,我一定會請你幫忙。”克拉倫敦答道。

    “還有,不必擔心法國和美國。”伊格納季耶夫又獰笑說道:“他們到現在都還沒有承認吳超越組建的清國臨時政府是合法政權,同樣是在擔心吳超越成爲清國統治者,不再象清國朝廷那麼軟弱無能。假如貴我兩國選擇聯手支持清國朝廷,那麼肯定會和我們站在一邊,他們沒這個膽量和能力支持吳超越取得勝利。”

    克拉倫敦笑而不語,心裏卻極度不屑,暗道:“法國和美國沒膽量支持吳超越?你當我和你一樣的愚蠢?和吳超越建交,法國也許還會提出一些苛刻條件,美國牛仔爲了走出經濟危機,獲得東方市場,九成九會選擇支持吳超越,只不過他們的距離太遠,暫時還來不及而已!巴麥尊那個老狐狸這麼急着派我來清國,就是擔心美國搶先和吳超越的臨時政府建交,從吳超越手裏撈走最多利益。”

    雖然沒被伊格納季耶夫的慫恿勸說徹底打動,但克拉倫敦卻依然還是不肯在談判桌上做出任何讓步,第一是克拉倫敦必須得爲英國政府負責,儘可能的利用這個機會在吳超越的身上敲詐勒索。第二就是克拉倫敦的確有些擔心吳超越統一中國後不會象滿清朝廷軟弱可欺,英國政府無法再對中國予取予奪。

    所以克拉倫敦拿定主意,決心通過建交談判試探和了解吳超越的能力和性格,如果吳超越真的不能讓英國獲得更多利益,甚至有可能成爲英國的國際競爭對手,那麼身爲英國全權特使的克拉倫敦絕不會介意立即北上大沽口,去和滿清朝廷談判建交。

    …………

    畢竟是在自己的老窩,伊格納季耶夫拜訪克拉倫敦的情況很快就被吳超越知道,雖然無法獲知談話內容,然而吳超越卻用腳指頭分析就能知道伊格納季耶夫肯定沒憋什麼好屁,八成是幫滿清朝廷勸說克拉倫敦不要代表英國政府和自己建立正式的外交關係。——吳超越可是早就知道,沙俄的媒體給自己的外號就是東方混蛋。

    “麻煩了,英國人要價太高,沙俄老毛子又在中間搗亂,怎麼才能把價格殺下去,讓英國支持我統一中國呢?”

    憂心忡忡的同時,吳超越只能是趕緊召集自己的幾個得力幫兇開會討論對策,然而吳超越把英國方面提出的建交條件向趙烈文等人介紹之後,趙烈文、閻敬銘、戴文節和郭嵩燾等人卻全都嘴巴緊閉,不敢說一句話——賣國賊的罵名可不是那麼容易背的。最後還是在吳超越的一再要求下,趙烈文才無可奈何的說道:“慰亭,英國人擺明了是在趁火打劫,漫天要價,你只能是自己做主和他討價還價,我們都不精通這些,沒辦法在這方面給你幫什麼忙。”

    “可我已經試過了,克拉倫敦只是在細節上稍做讓步,關鍵的幾條還半點不讓。”吳超越皺眉說道:“我現在最擔心的是,如果我的態度太過強硬的話,克拉倫敦說不定就真會跑去北京和京城亂黨談判建交。”

    趙烈文和閻敬銘等人又不吭聲了,也的確在這方面給吳超越出不了什麼好主意,結果就在吳超越束手無策的時候,吳軍外交部長黃勝卻急匆匆的進到了會場,向吳超越說道:“慰亭,漢口消息,法國公使布爾布隆決定今天晚上在公使館舉行宴會,宴請克拉倫敦參加,另外美國公使華若翰和俄國公使伊格納季耶夫也收到了邀請。”

    “王八蛋!”吳超越罵了一句髒話,說道:“我敢打賭,這些洋鬼子肯定是想統一戰線,聯起手來對我敲詐勒索,逼我做出最大讓步換取和他們建交。”

    “沒辦法,我們現在有求於我們,被敲竹槓是肯定避免不了。”黃勝說道:“不過你也用不着過於擔心他們會全部站在一條戰線,尤其是我曾經去過的美國,他們現在的經濟問題很嚴重,既拿不出太多的力量支持京城亂黨,又急着需要打開東方市場獲得資金,支持現在日薄西山的京城亂黨成本太大,回報太慢。所以我估計,至少美國會傾向於支持我們。”

    吳超越嘆了口氣,並不敢過於輕信黃勝的樂觀判斷,然而吳超越正想招呼黃勝坐下參與會議時,卻突然心中一動,忙說道:“平甫,你剛纔說什麼?你爲什麼會認定美國會比較傾向我們?”

    “爲什麼比較傾向我們?”黃勝疑惑答道:“我說得很清楚啊?美國現在經濟問題很嚴重,根本拿不出錢來支持京城亂黨,又急着要打開東方市場銷售工業品換取資金,京城亂黨現在又已經被我們和長毛聯手打得奄奄一息,美國支持他們不但成本太大,回報也絕對很慢,遠不如支持我們成本小,回報快,所以美國只要不犯傻,就一定會傾向於支持我們消滅京城亂黨。”

    聽着聽着,吳超越的臉上逐漸露出笑容了,說道:“平甫,我讓你當臨時外交大臣還真是挑對了人,不錯,你看得比我還全面,和洋人打交道,我忘了考慮一個關鍵問題。”

    “什麼關鍵問題?”黃勝趕緊問道。

    “成本!洋鬼子支持京城亂黨打敗我們的成本問題!”

    吳超越回答得斬釘截鐵,然後才微笑說道:“洋人裏的白求恩和雒魏林很少很少,大部分還是象伊格納季耶夫這樣的混蛋,他們如果發現支持京城亂黨付出的成本太大,回報太少太慢甚至有可能血本無歸,那他們就絕對不會做這個虧本生意!”

    隱約明白了吳超越的意思,吳軍財政部長閻敬銘說道:“慰亭,那你覺得應該如何做,才能讓洋人那邊知道支持京城亂黨的風險太大,只有我們纔是他們的最好投資選擇?”

    吳超越不答,盤算了許久之後,吳超越才下定決心,說道:“安排我的直系兵團和水師舉行一次實戰演習,邀請克拉倫敦和各國公使到場參觀,讓他們看一看亂黨軍隊和我們軍隊之間的差距。”

    “會不會適得其反,讓洋人乘機摸清楚了我們的底細,更加堅定了支持京城亂黨的決心?”趙烈文有些擔心。

    “當然也有這個可能。”吳超越點頭,又說道:“不過洋人也肯定會仔細算帳,能知道想幫京城亂黨對付我們有多麼不容易,我相信他們會做出明智的選擇。而且就算洋人有什麼動作,我也有祕密武器對付他們。”



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