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    晚清之亂臣賊子 - 第二百九十五章 乘機佔便宜字體大小: A+
     

    小包令還真沒騙吳超越,楊秀清的確對和英國人結盟抗清非常感興趣,也的確和小包令展開了兩次很有誠意的談判,只不過因爲價格懸殊巨大而沒能談成。

    楊秀清願意和英國人結盟的原因是明擺着的,首先當然是多個朋友怎麼都比多一個敵人強。其次則是和英國方面建立友好關係後,太平軍可以獲得大量的先進武器裝備,彌補太平軍與清軍之間的武器裝備差距。——清軍方面也不是傻子,除了亦敵亦友的吳超越在武器裝備方面甩太平軍八條街外,東南沿海的清軍也早就開始了升級武器裝備,太平軍始終無法佔領浙江和福建全境,最大的原因就是東南沿海的清軍在武器裝備方面也領先太平軍一籌。連續吃了不少虧後,楊秀清當然也很想讓太平軍將士裝備上洋槍洋炮。

    還有第三點,老洪家唯一得以在楊秀清麾下任職的洪仁玕也在其中起到了重要作用,接受過西方現代教育的洪仁玕深知英國的強大,更深知一旦與英國締結軍事盟約,太平軍將獲得何等強力的支援,所以洪仁玕不但極力主張促成此事,還一再勸說楊秀清做出巨大讓步,換取這個幾乎是等於天上掉餡餅的大好機會。

    然而很可惜,英國人實在是太貪婪了,開出的結盟條件不僅吳超越不能接受,楊秀清同樣不能接受,不管是鴉片貿易合法化和對英國開放全部疆土,還是割讓土地和允許英國駐軍這些條件,楊秀清全都斷然拒絕。楊秀清所開出的結盟條件,也只是新開一些通商口岸,承擔一些英國軍隊作戰所需的軍費,還有擴大貿易規模,根本無法滿足英國人的貪婪胃口。

    除此之外,楊秀清出於拱衛統治基礎的考慮,還提出了禁止英國人在太平軍控制地傳教的條件。而英國人在傳教方面雖然不象法國那麼熱衷,卻也覺得相當荒唐。

    也正因爲在楊秀清這裏撈不到好處,小包令才跑到漢口找吳超越討價還價,然而小包令萬萬沒有料到的是,吳超越雖然遠比楊秀清容易溝通,卻也遠比楊秀清狡猾,不但同樣沒有接受英國人開出的苛刻條件,還暗示可以勾結法美等其他列強反清,反過來逼迫英國人讓步,接連碰了兩鼻子灰的小包令鬱悶萬分,可是又無可奈何。

    不過對英國方面來說也問題不大,在楊秀清和吳超越身上撈不到好處,還有滿清朝廷可以敲詐勒索,事實上就在吳超越和小包令討價還價的時候,早就做好了幾手準備的英國軍隊已經在法國軍隊的幫助下,順利攻取舟山立足,繼而又兵發上海建立前進基地,並正式照會兩江總督何桂清,要求滿清朝廷限期同意英法兩國提出的苛刻條件,否則就要再次進攻大沽口,並且武力攻打北京。

    事情到了這步,咸豐大帝又沒有了多餘的選擇,只能是一邊命令何桂清無論如何都要阻止洋人北上,一邊在大沽口積極備戰,準備延續鬼子六提出的以戰促和方案,在戰場上讓洋人吃點苦頭,再在談判桌上逼迫洋人讓步。

    關鍵時刻,滿清朝廷還出現了一個對吳超越來說十分坑爹的呼聲——就是有不少朝臣建議,把能征善戰又精通洋務的吳超越調到直隸來擔任總督,負責主持大沽口防務和主持與洋人談判。

    還好,咸豐大帝沒做任何考慮就斷然拒絕了這個提議,還當場怒斥率先提出這個建議的戶部尚書瑞麟簡直荒唐——讓差不多和洋人穿一條褲子的吳超越掌握直隸軍隊,要是吳超越突然勾結洋人造反,那野豬皮家族還不得馬上被吳超越給殺光宰絕了啊?

    當然,這個想法咸豐大帝當然不能直接說出來,怒斥瑞麟的藉口也是天下中樞的湖廣重地豈能離開吳超越的坐鎮?而捱了罵之後,吳超越的老上司瑞麟也馬上改了口,說道:“奴才該死,主子訓斥得是,湖廣重地是不能離開能征善戰的吳超越坐鎮,奴才收回奏請。但奴才還是覺得,吳超越的通夷之才也不能過於浪費,請主子不妨考慮把洋人提出的修約條件抄錄一份發往湖北,讓吳超越幫着參謀參謀,看看能不能找出讓朝廷和洋人都能接受的修約之法。”

    想起吳超越參與大沽口談判時那次給自己的驚喜,咸豐大帝倒也沒再拒絕,馬上就點了點頭,說道:“言之有理,就這麼辦吧,馬上把洋人提出的無恥要求抄錄一份發往湖北,讓吳超越建議如何修改應對。”

    咸豐大帝當然給吳超越出了一個大難題,因爲英法兩國提出的修約內容同樣無比苛刻,吳超越不管是建議咸豐大帝同意那一條,馬上就是史書留名的賣國漢奸。所以看完了咸豐大帝用驛站送來詔書之後,還沒來得及看英法兩國提出的修約內容,吳超越就已經苦笑出聲,哀嘆道:“人在家中坐,禍從天上來,這下好了,又得被人罵吳小漢奸了。”

    “慰亭,這事千萬不能攙和。”趙烈文也趕緊警告道:“因爲葉名琛的事,漢陽那邊本來就對洋人有不小的怨氣,這事你再攙和進去,如果再有什麼人乘機煽風點火,恐怕漢陽那裏就得象廣州一樣的鬧起來。”

    “這倒不至於。”吳超越搖頭,一針見血的指出道:“廣州那邊的排外風氣盛行有兩個原因,一是洋人每次都先打廣州,百姓受了戰火之災當然恨洋人入骨。二是洋人逼迫朝廷增開通商口岸後,廣東十三行丟了壟斷進出口貿易的特權,官商百姓甚至軍隊海盜,沒有一個不受到經濟影響,所以才滋生了排外風氣。”

    “漢陽這邊不一樣,洋人沒在湖北發起過戰爭,老百姓沒受過洋人的罪,相反還因爲漢口成爲通商口岸而佔了不少經濟上的便宜,所以葉家不管怎麼鬧都翻不起多大風浪。”

    自信了自己地盤的穩定之後,吳超越這才愁眉苦臉的拿起抄錄的換約條文細看,結果越看吳超越當然越是愁眉苦臉,越是唉聲嘆氣,還忍不住念出了聲來,“允許英法公使駐京,允許外籍傳教士進入內地自由傳教,允許英法兩國公民自由進入內地通商遊覽,這幾條倒是很可以商量。”

    “開放包括天津在內的八處通商口岸,降低關稅和子口稅,允許鴉片自由貿易,割讓九龍給英國,允許法國傳教士在各省自由購地建教堂,賠英國紋銀六百萬兩,賠法國紋銀六百萬兩……。”

    唸到這裏,吳超越忍無可忍的把條約一扔,罵道:“簡直坑老子,這些條款那怕我建議同意一條,老子這輩子的賣國賊罵名就永遠洗不掉!”

    “你前面唸的幾條,估計朝廷也不可能答應。”趙烈文微笑說道:“尤其是第一條允許英法公使駐京,你要是敢建議朝廷接受,皇上絕對能把你皮剝了!上次大沽口沒能談成,就是皇上絕不答應讓洋人住進京城,還有不允許在北京換約。”

    “看來只能用老辦法了。”吳超越很是無奈的說道:“就說我和洋人過往甚密,且洋人還曾經向我打聽過朝廷對換約的態度,爲了避免瓜田李下,不敢發表……,咦?”

    說到這,吳超越突然想起了一件大事,忙又拿起了條約細看,盤算了片刻之後,吳超越又突然說道:“惠甫,要不咱們給皇上分分憂,請皇上允許英法公使常駐漢口?設一個總理各國衙門,專門負責對外交涉?”

    “你不怕麻煩?”趙烈文一楞,疑惑說道:“讓洋人公使常駐漢口,又設一個總理各國衙門,專門負責對外交涉,皇上九成九會把這個差使推給你,你就不怕到時候兩頭受氣?”

    “惠甫,你不懂外交,不知道其中的門道。”吳超越搖頭,說道:“負責外交絕不是什麼苦差,而是一個美差。如果這事辦成,把外交大權拿在手裏,英法兩國的政府以後就會只認我開出的公文,有交涉聯絡就只會找我,我向外國遞交的照會也就有了法律效果,其中的政治意義有多重大,你想都不想敢想象。”

    說罷,吳超越看看沒有外人在場,還又忍不住補充了一句,微笑着低聲說道:“比方說,我對外國朝會說皇上把皇位禪讓給了我,由我擔任中國的國家元首,就等於是朝廷對外國的官方宣告,外國的政府也會優先考慮接受我這個宣告。”

    趙烈文一聽笑了,說道:“慰亭,說話小心點,這種玩笑不能亂開。不過聽你這麼一說,把這個差使攬過來,好象是挺不錯。”

    “還有無數經濟上的利益。”吳超越又說道:“負責外交就肯定要管理通商口岸,又等於是把大清所有的通商口岸拿到了手裏,以後各地通商口岸做什麼生意我都有權力管理,所有的關稅徵收,我也有權力監督甚至直接掌握關稅徵收,這其中有多少油水可撈,你難道還不知道?”

    被吳超越說得心熱,趙烈文便點了點頭,說道:“如果你覺得這麼做有利,那就這麼辦吧,這也是給朝廷和皇上的一個交代。”

    吳超越並沒有急着讓趙烈文寫摺子,因爲吳超越還在擔心一個問題——二鴉戰爭如果因爲這點而提前結束,咸豐大帝也因爲這點沒被攆去湖北殘害兔子,那自己豈不是揀了芝麻丟了西瓜?雖然這個可能很小,但等這一天已經在湖北等了四年多的吳超越絕不能有半點的弄險。

    正因爲考慮到了這點,吳超越斷然放棄了立即騙取外交大權的念頭,決心等英法聯軍打進北京把咸豐攆到熱河再考慮是否此事,也馬上就改口說道:“這個辦法不能急,如果皇上馬上答應,洋人也馬上答應,那我們麻煩就大了,洋人肯定會馬上跑來漢口找我們麻煩,朝廷也馬上會把談判換約的事一腳踢給我,到時候我的黑鍋就背大了。”

    考慮到這個可能,趙烈文也立即點頭,說道:“言之有理,這事是不能急,得等朝廷和洋人展開了談判,談得差不多的時候,我們再站出來提出這個建議,這樣既不用背賣國的黑鍋,又可以乘機佔到大便宜。”

    又琢磨了半天,吳超越這才吩咐道:“還是用老辦法吧,瓜田李下,爲了避嫌我不能亂說,還有茲事體大,外臣遠離京畿,不敢輕言朝廷大事。語氣盡量恭敬一些,還有……。”

    “還有什麼?”趙烈文追問道。

    “還有。”吳超越又遲疑了一下,這才說道:“稟報皇上,就說據我所知,鴉片貿易在英國和法國都是違法行爲,販賣和吸食鴉片者都將課以重罪,建議皇上不妨就此據理力爭,要求英法兩國放棄鴉片,乘機杜絕鴉片貿易。”

    “慰亭,這條洋人絕不會答應。”趙烈文沉聲提醒道:“如果朝廷和皇上堅持的話,洋人肯定會付諸武力。”

    “不提這條,洋人難道就會善罷甘休了?”吳超越反問,又嘆了口氣,說道:“碰碰運氣吧,鴉片這個大問題遲早是要解決的,越早提出來越好。”

    趙烈文應諾,坐到了書案前替八股抱歉的吳超越寫摺子,吳超越也沒閒着,雙手抱胸繼續盤算,暗道:“歷史已經逐漸不一樣了,就這麼幹坐着等咸豐被攆到熱河,未免有些太過被動保守,得想個辦法向京城大沽口伸伸手,一是看準時機佔便宜撈好處,二是確保洋人把野豬皮攆走。用什麼辦法才能不着痕跡的做到這一點呢?”

    有什麼樣的亂臣賊子,就有什麼樣的昏庸暴君,吳超越的答覆摺子送到京城後,咸豐大帝除了大罵吳超越滑頭無能和不肯爲自己分憂之外,還對吳超越關於鴉片貿易的提議打起了餿主意,暗道:“吳小蠻子用鴉片做文章的建議,倒是不妨考慮,同意讓洋人自由賣鴉片,少賠點款和少開點口岸也不錯。”

    琢磨完了,咸豐大帝打了個呵欠,又忍不住想起了僞龍榻上已經常備的煙槍。



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